Cuando «el otro» es «feo, sucio y huele mal»

Por Maria Zozaya

Con tales adjetivos peyorativos describía Jose María Román el barrio judío de Nancy, cuando lo visitó siendo prisionero del estado francés en 1810, como un lugar donde todo es “feo, sucio, y huele mal” (1).

Cuando Román y sus compañeros fueron prisioneros de Napoleón en Nancy entre 1810 y 1814, el barrio judío de Nancy mantenía una de las comunidades judías más amplias de Francia. Mientras, en España poco contacto directo podían mantener con tales colectivos, pues habían sido expulsados al exilio u obligados a convertirse ya desde 1492 y luego por sucesivas ordenanzas (que en definitiva conducía a tener que ocultar su religión). Por ello, Román no conocía sus costumbres de primera mano. Sin embargo, en el país galo logró conocer su mundo: se adentró entre sus casas y comercios, entró en una sinagoga, e incluso asistió a un casamiento. Román describió el panorama del barrio judío y sus costumbres desde un punto de vista muy negativo.

Aquí se presenta una interesante contradicción cultural amparada por el mundo afectivo que llevó a María Zozaya a fijar su atención en ese tema y a analizar  la actitud supuestamente contradictoria del ingeniero Román desde la perspectiva de la Historia de los Sentimientos (2). El hecho es que Román criticó el barrio judío, pero sin embargo, asistió, lo que eran palabras mayores -inauditas- para un cristiano de la época.

Cabe preguntarse -si tanta aversión le causasen los judíos-, cómo se logra explicar que presenciase una boda, o que le permitiesen estar allí presente, cosa que difícilmente pudo conseguir en una visita de un día o sin conocer a ningún judío (o alguien que conociese aquel terreno).

María Zozaya considera que en ese viaje hacia «el otro», Román estaba guiado, primero, por su  interés antropológico cultural, propio de la formación observadora de los ingenieros militares desde el siglo XVIII. Segundo, por su curiosidad ante un mundo perdido, que los odios educados históricamente no le habían permitido presenciar en su propio país, cuyo pasado estaba compuesto por una mezcla secular de las tres culturas: cristiana, árabe y musulmana. Y así él mismo lo iba a reconocer en su diario a raíz de la mención del Libro Le juif errant; un mundo que parece odiar a priori pero al que se quiere acercar y se acerca físicamente.

Por un lado, Román quería conocer el mundo judío; pero por otro, no dejaba de criticarlo, ¿cómo explicó Zozaya esa actuación paradójica?

En esencia, Zozaya consideró que una visión tan negativa de «el otro» estaba construida por los prejuicios históricos entonces existentes en el mundo aristocrático católico sobre la denominada “limpieza de sangre”. Prejuicios por los que sería difícil que pudiese ver con buenos ojos a un judío; que esas gafas de la cristiandad de un noble -aunque de tercera fila- no le permitieran ver la realidad sin deformarla de antemano. Incluso, es probable que si viera el barrio judío como algo positivo, no lo pudiera ni quisiera retratar así en su diario por no estar bien visto públicamente. Pero, en caso de que la percepción de Román sintiese a aquella comunidad como «fea y sucia», dicha imagen quedaba condicionada en su mente posiblemente por la segregación secular contra ellos.

Al mismo tiempo, también cuestionó que Román asumiese en realidad aquella descalificación. El motivo: que esta actitud de odio ante el otro sería homogénea, en concreto, que se extendiese contra el francés, como posible enemigo que precisamente le mantenía prisionero en Francia (3). No fue el caso. Román no asumió los prejuicios contra el francés del mundo napoleónico, sino que entabló una estrecha amistad con varios de los franceses que le acogieron y respetaron en su tiempo de cautiverio en Nancy, como Monsieur Jean Blau, académico de Nancy. Precisamente refleja su sentimiento de afectividad  hacia el francés de un modo muy escueto en su diario privado de tiempo de guerra y prisión en la Galia. Al escribir sus sentimientos, pasaba a acercar las fronteras del mundo privado con el público. En ocasiones, tal vez se arrepintió de ello después, puesto que llegó a tachar las frases más vinculadas a su mundo afectivo, así es como hay que interpretar los tachones según Zozaya, cuando iban seguidos de la descripción de una persona con la cual Román había entablado fuertes lazos, como con Rafaela Bastida o el profesor Blau.

Vista general de Nancy. Postal Colección Pierre Boyer. Todos los derechos reservados. Agradecemos a Pierre  Boyer que nos cediese el uso de esta imagen.

María Zozaya expuso éstas y otras ideas en su comunicación sobre “Franceses y judíos a través de la visión de un prisionero de guerra español en Francia (1809-1814)”, en el XV encuentro de la Ilustración al Romanticismo, sobre OBSCENIDAD, VERGÜENZA, TABÚ. Contornos y retornos de lo reprimido entre los siglos XVIII Y XIX, en la Universidad de Cádiz, en marzo del 2011.

Notas :

1- María Zozaya, Viaje y prisión del ingeniero militar José María Román durante la Guerra de la Independencia (1808-1814). Madrid: Fundación Lázaro Galdiano y SCC, 2008. https://dspace.uevora.pt/rdpc/handle/10174/8840

2- Expuso su análisis en: Zozaya, María, “Franceses y judíos en el diario de un prisionero español deportado a Francia”. XV Congreso de la Ilustración al Romanticismo. Obscenidad, Vergüenza y Tabú: contornos y retornos de lo reprimido. Univ. de Cádiz, Aulario la Bomba. 18-20 May 2011.

3- Maria Zozaya,“Friends? or enemies? Deconstructing the enemy”. Napoleonic Scholarship. The journal of the International Napoleonic Society , INS, Washington (USA). Volume 1, Numer 6, Dezember 2015, pp. 125-135. Texto disponible en:  https://dspace.uevora.pt/rdpc/handle/10174/23673

Sugerencia de cita:

María Zozaya-MontesCuando el otro es feo, sucio y huele mal“, Ingenieros Prisioneros, ISSN 2444-8060, 01-IX-2015,  https://ingenieros.hypotheses.org/77

 


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